Anonim

Gagasan melepaskan sistem kekebalan terhadap sel-sel kanker telah menggoda para dokter, ilmuwan, pasien kanker, dan keluarga mereka selama beberapa dekade. Pertahanan alami tubuh kita sangat bagus dalam mengidentifikasi dan mengalahkan banyak penyusup (pikirkan ratusan kuman yang kita temui setiap hari!), Namun begitu lamban dalam menyerang sel-sel kanker. Itu karena sel-sel kanker adalah ahli penyamaran: mereka menipu tubuh agar percaya bahwa mereka seharusnya ada di sana, jadi sistem kekebalan membiarkan sel-sel kanker sendirian - sampai sekarang, itulah.

Perawatan imunoterapi baru sekarang membantu beberapa orang dengan kanker kepala dan leher hidup lebih lama, hidup lebih sehat. Begini cara kerjanya.

Imunoterapi memungkinkan sistem kekebalan tubuh untuk menyerang dan membunuh sel kanker.

Tidak seperti sel biasa, sel kanker tidak mati secara normal. Mereka terus membelah, mengubah, dan menyebar ke seluruh tubuh. Sistem kekebalan tidak mengenali sel-sel berbahaya ini sebagai penyerbu, dan sel kanker menggunakan semua jenis trik untuk tetap tersembunyi. "Trik" ini membuat sistem kekebalan tubuh terhindar.

Obat imunoterapi membantu sistem kekebalan mengenali panggilan kanker sebagai ancaman mematikan yang harus dihancurkan.

Bagaimana? Gen tumor di dalam sel kanker sering mengekspresikan protein khusus yang pada dasarnya memerintahkan sistem kekebalan untuk mundur. Satu jenis obat imunoterapi, penghambat pos pemeriksaan, menghalangi komunikasi antara protein-protein ini dan sel-sel kekebalan. Akibatnya, sistem kekebalan tubuh mampu "melihat" dan menyerang sel-sel kanker.

Inhibitor pos pemeriksaan memperpanjang kelangsungan hidup bagi beberapa orang dengan kanker kepala dan leher.

Sampai baru-baru ini, orang-orang dengan kanker kepala dan leher yang berkembang walaupun telah menjalani perawatan dengan kemoterapi memiliki beberapa pilihan. Tetapi pada tahun 2016, Badan Pengawas Obat dan Makanan AS (FDA) menyetujui dua penghambat pos pemeriksaan untuk pengobatan kanker kepala dan leher, dan kelangsungan hidup bebas perkembangan menjadi kenyataan bagi sebagian orang.

Nivolumab (Opdivo) disetujui FDA pada April 2016 berdasarkan studi penelitian yang membandingkan hasil pasien kanker kepala dan leher yang diobati dengan nivolumab atau kemoterapi. Semua pasien dalam penelitian ini memiliki kanker kepala dan leher yang memburuk dalam waktu enam bulan setelah menjalani perawatan. Secara historis, prognosis untuk pasien seperti itu buruk; kelangsungan hidup rata-rata hanya enam bulan.

Namun, pasien yang menerima nivolumab lebih kecil kemungkinannya meninggal daripada pasien yang menerima pengobatan standar. Nivolumab menjadi pengobatan pertama yang terbukti memperpanjang hidup pada orang dengan kanker kepala dan leher yang berkembang setelah kemoterapi.

Pembrolizumab (Keytruda), penghambat pos pemeriksaan lain, disetujui FDA untuk mengobati kanker kepala dan leher berulang pada Agustus 2016 setelah studi penelitian menunjukkan bahwa hal itu meningkatkan kelangsungan hidup bebas perkembangan (periode waktu kanker tidak tumbuh) dan kelangsungan hidup secara keseluruhan pada sekitar 20% pasien.

Para ilmuwan masih belajar mengapa inhibitor pos pemeriksaan bekerja pada beberapa orang - dan tidak pada orang lain.

Apa yang belum dipahami para peneliti adalah mengapa inhibitor pos pemeriksaan bekerja sangat baik pada beberapa orang, tetapi tidak sama sekali pada orang lain. Mutasi gen yang sangat spesifik dalam sel tumor kemungkinan memainkan peran sentral. Saat ini, para ilmuwan dan dokter tidak dapat memprediksi dengan pasti orang dengan kanker kepala dan leher mana yang akan menanggapi inhibitor pos pemeriksaan dan mana yang tidak. Banyak studi penelitian sedang dilakukan untuk mencoba menjawab pertanyaan ini. Para ilmuwan berharap suatu hari nanti mengembangkan tes darah sederhana yang akan memberi tahu dokter terlebih dahulu pasien mana yang mungkin mendapat manfaat dari pengobatan dengan inhibitor pos pemeriksaan.