Anonim

Apa kesamaan Rikki Rockett, drummer band rock Poison, dan mantan presiden Jimmy Carter? Kedua pria tersebut mengalami remisi kanker setelah mereka dirawat dengan penghambat pos pemeriksaan, sejenis obat yang menyebabkan sistem kekebalan tubuh menyerang kanker.

Rockett menderita kanker lidah, kanker yang sulit diobati dengan prognosis yang buruk. Kanker lidah sangat menantang karena perawatan tradisional, termasuk pembedahan, kemoterapi dan radiasi, dapat mengganggu kemampuan berbicara atau makan. Tetapi dalam beberapa bulan setelah memulai pengobatan dengan penghambat pos pemeriksaan, tidak ada bukti kanker dalam tubuh Rockett.

Demikian juga, melanoma Carter, jenis kanker kulit yang mematikan yang telah menyebar ke hati dan otaknya, menghilang setelah ia dirawat dengan terapi radiasi dan penghambat pos pemeriksaan yang disebut pembrolizumab (Keytruda). Dan meskipun terlalu dini untuk mengatakan apakah kedua pria akan tetap bebas dari kanker, para ahli mengatakan bahwa pos pemeriksaan penghambat adalah terobosan nyata dalam perawatan kanker.

Inhibitor pos pemeriksaan membuka kedok sel tumor.

Sistem kekebalan tubuh kita adalah sistem pertahanan tubuh. Itu meningkatkan serangan terhadap penjajah asing seperti bakteri dan virus. Kanker, bagaimanapun, adalah licik. Sel-sel kanker dapat menyamarkan diri mereka dengan protein khusus untuk menghindari deteksi oleh sistem kekebalan tubuh.

Inhibitor pos pemeriksaan membuka kedok sel kanker. Mereka menghambat interaksi antara protein-protein ini (disebut "pos-pos pemeriksaan") dan sistem kekebalan tubuh. Jadi, alih-alih mengabaikan kanker, sistem kekebalan meningkatkan serangan.

Perawatan kanker tradisional menggunakan obat-obatan atau radiasi untuk secara langsung membunuh sel-sel kanker; perawatan bedah kanker melibatkan pengangkatan kanker dari tubuh. Inhibitor pos pemeriksaan berbeda karena mereka memungkinkan sistem kekebalan tubuh sendiri untuk secara selektif menyerang dan menghancurkan sel kanker.

Inhibitor pos pemeriksaan sangat efektif - untuk kanker tertentu.

Sayangnya, inhibitor pos pemeriksaan tidak berfungsi untuk setiap kasus kanker. Saat ini ada dua jenis penghambat pos pemeriksaan, masing-masing menargetkan pos pemeriksaan yang berbeda. Sejauh ini, obat-obatan ini telah ditemukan bermanfaat dalam mengobati melanoma, kanker paru-paru non-sel kecil, kanker ginjal, kanker kandung kemih, kanker kepala dan leher, dan limfoma Hodgkin.

Yang lebih membingungkan, obat-obatan ini tidak memiliki efek yang sama pada semua orang dengan jenis kanker yang sama, dan para peneliti masih berusaha mencari tahu mengapa. Biasanya, tumor akan menyusut atau menghilang pada sekitar 15 hingga 25% orang yang memiliki jenis kanker yang dapat diobati dengan inhibitor dan yang menerima pengobatan. Tes biomarker yang sangat tepat untuk mutasi gen khusus memandu para ahli kanker dalam mengidentifikasi pasien mana yang merupakan kandidat terbaik untuk terapi penghambat pos pemeriksaan.

Ketika inhibitor pos pemeriksaan bekerja, mereka bisa tampak hampir ajaib. Di masa lalu, orang-orang yang kankernya bertahan meskipun operasi, kemoterapi dan radiasi memiliki beberapa pilihan. Sekarang, setidaknya beberapa orang yang tidak memiliki harapan bertahan dan bahkan berkembang. Ahli bedah kepala dan leher melaporkan melihat pemulihan penuh pada beberapa pasien. Dan menurut National Cancer Institute, sekitar 20% pasien melanoma yang dirawat dengan inhibitor pos pemeriksaan masih hidup 10 tahun kemudian.

Inhibitor pos pemeriksaan dapat memiliki efek samping yang serius.

Karena inhibitor pos pemeriksaan melepaskan sistem kekebalan tubuh, ada kemungkinan sistem kekebalan tubuh mungkin menyerang beberapa sel sehat juga. Reaksi semacam ini - disebut reaksi autoimun - terjadi pada sekitar 10% orang yang menggunakan obat ini. Beberapa dari efek samping ini bisa serius, sehingga pasien diinstruksikan untuk memberi tahu penyedia layanan kesehatan mereka segera jika mereka mengalami kesulitan bernafas, sesak napas, batuk (tanpa sebab yang jelas), kulit menguning, dan peningkatan empat atau lebih buang air besar per hari di atas garis dasar mereka.

Efek samping yang paling umum dari checkpoint inhibitor adalah ringan: kelelahan, ruam atau gatal-gatal pada kulit, dan kotoran yang longgar. Orang yang menggunakan obat-obatan ini perlu mengunjungi penyedia layanan kesehatan secara teratur.

Dokter Anda dapat membantu menentukan apakah Anda kandidat penghambat pos pemeriksaan.

Jika Anda atau orang yang dicintai menderita kanker, ada baiknya bertanya tentang penghambat pos pemeriksaan. Para peneliti saat ini sedang mempelajari apakah menggunakan penghambat pos pemeriksaan dengan radiasi atau kemoterapi lebih efektif daripada hanya pengobatan saja. Mereka juga menguji efektivitas inhibitor pos pemeriksaan terhadap berbagai jenis kanker.

Pertanyaan yang harus ditanyakan kepada dokter Anda meliputi:

  • Adakah penghambat pos pemeriksaan yang disetujui untuk mengobati kanker ini?

  • Apakah ada studi klinis yang mengamati inhibitor pos pemeriksaan dan kanker ini?

  • Apa pilihan perawatan lain yang ada?

  • Apa risiko dan manfaat perawatan?